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Pancreas Anatomie, Physiologie, Pathologies, Soin

Pancréas: Anatomie et physiologie

Le pancréas est un organe glandulaire situé dans la partie supérieure de l’abdomen, mais il sert en réalité de deux glandes en une : une glande exocrine digestive et une glande endocrine productrice d’hormones. En tant que glande exocrine, le pancréas excrète des enzymes qui décomposent les protéines, les lipides, les glucides et les acides nucléiques des aliments. En tant que glande endocrine, le pancréas sécrète les hormones insuline et glucagon pour contrôler le taux de sucre dans le sang tout au long de la journée. Ces deux fonctions diverses sont essentielles à la survie de l’organisme.

Anatomie du pancréas :

Le pancréas est un organe allongé et effilé situé à l’arrière de l’abdomen, derrière l’estomac. Le côté droit de l’organe (appelé la tête) est la partie la plus large de l’organe et se trouve dans la courbe du duodénum (la première section de l’intestin grêle). Le côté gauche effilé s’étend légèrement vers le haut (appelé corps du pancréas) et se termine près de la rate (appelé queue).
Le pancréas est composé de deux types de glandes :

  • Exocrine:
    La glande exocrine sécrète des enzymes digestives. Ces enzymes sont sécrétées dans un réseau de canaux qui rejoignent le canal pancréatique principal, qui s’étend sur toute la longueur du pancréas.
  • Endocrine:
    La glande endocrine, constituée des îlots de Langerhans, sécrète des hormones dans la circulation sanguine.

Anatomie générale

Le pancréas est une glande étroite, longue de 15 cm, située en arrière et en dessous de l’estomac, sur le côté gauche de la cavité abdominale. Le pancréas s’étend latéralement et supérieurement dans l’abdomen, de la courbe du duodénum à la rate. La tête du pancréas, qui est reliée au duodénum, est la région la plus large et la plus médiane de l’organe. S’étendant latéralement vers la gauche, le pancréas se rétrécit légèrement pour former le corps du pancréas. La queue du pancréas s’étend du corps sous la forme d’une région étroite et effilée sur le côté gauche de la cavité abdominale, près de la rate.
Le tissu glandulaire qui compose le pancréas lui donne une structure lâche et grumeleuse. Le tissu glandulaire entoure de nombreux petits conduits qui se déversent dans le canal pancréatique central. Le canal pancréatique transporte les enzymes digestives produites par les cellules endocrines vers le duodénum.

Anatomie microscopique

Le pancréas est classé comme une glande hétérocrine car il contient à la fois du tissu glandulaire endocrine et exocrine. Le tissu exocrine représente environ 99% du poids du pancréas, tandis que le tissu endocrine représente le 1% restant. Le tissu endocrine est disposé en de nombreuses petites masses appelées acini. Les acini sont de petits amas de cellules exocrines en forme de framboise qui entourent de minuscules canaux. Les cellules exocrines des acini produisent des enzymes digestives qui sont sécrétées par les cellules et pénètrent dans les canaux. Les canaux de nombreux acini se connectent pour former des canaux de plus en plus grands jusqu’à ce que les produits de nombreux acini s’écoulent dans le grand canal pancréatique.
La partie endocrine du pancréas est constituée de petits faisceaux de cellules appelés îlots de Langerhans. De nombreux capillaires traversent chaque îlot pour transporter les hormones vers le reste du corps. Les îlots de Langerhans sont constitués de deux principaux types de cellules endocrines : les cellules alpha et les cellules bêta. Les cellules alpha produisent l’hormone glucagon, qui augmente le taux de glucose dans le sang. Les cellules bêta produisent l’hormone insuline, qui abaisse le taux de glucose dans le sang.

Physiologie du pancréas

Digestion
La partie exocrine du pancréas joue un rôle majeur dans la digestion des aliments. L’estomac libère lentement les aliments partiellement digérés dans le duodénum sous forme d’un liquide épais et acide appelé chyme. Les acini du pancréas sécrètent du jus pancréatique pour compléter la digestion du chyme dans le duodénum. Le suc pancréatique est un mélange d’eau, de sels, de bicarbonate et de nombreuses enzymes digestives différentes. Les ions bicarbonate présents dans le jus pancréatique neutralisent l’acide du chyme pour protéger la paroi intestinale et créer un environnement propice au fonctionnement des enzymes pancréatiques. Les enzymes pancréatiques se spécialisent chacune dans la digestion de composés spécifiques présents dans le chyme.
– L’amylase pancréatique décompose les grands polysaccharides comme les amidons et le glycogène en sucres plus petits comme le maltose, le maltotriose et le glucose. La maltase sécrétée par l’intestin grêle décompose ensuite le maltose en monosaccharide, le glucose, que les intestins peuvent absorber directement.

  • La trypsine, la chymotrypsine et la carboxypeptidase sont des enzymes de digestion des protéines qui décomposent les protéines en leurs sous-unités d’acides aminés. Ces acides aminés peuvent ensuite être absorbés par les intestins.
  • La lipase pancréatique est une enzyme de digestion des lipides qui décompose les grosses molécules de triglycérides en acides gras et en monoglycérides. La bile libérée par la vésicule biliaire émulsifie les graisses pour augmenter la surface des triglycérides avec laquelle la lipase pancréatique peut réagir. Les acides gras et les monoglycérides produits par la lipase pancréatique peuvent être absorbés par les intestins.
  • La ribonucléase et la désoxyribonucléase sont des nucléases, c’est-à-dire des enzymes qui digèrent les acides nucléiques. La ribonucléase décompose les molécules d’ARN en ribose, un sucre, et en adénine, cytosine, guanine et uracile, des bases azotées. La désoxyribonucléase décompose les molécules d’ADN en sucre désoxyribose et en bases azotées adénine, cytosine, guanine et thymine.

L'homéostasie du glucose dans le sang

La partie endocrine du pancréas contrôle l’homéostasie du glucose dans la circulation sanguine. Le taux de glucose dans le sang doit être maintenu dans certaines limites afin qu’il y ait un apport constant de glucose pour nourrir les cellules du corps, mais pas trop pour que le glucose puisse endommager les reins et d’autres organes. Le pancréas produit 2 hormones antagonistes pour contrôler la glycémie : le glucagon et l’insuline.
– Les cellules alpha du pancréas produisent du glucagon. Le glucagon augmente la glycémie en stimulant le foie à métaboliser le glycogène en molécules de glucose et à libérer le glucose dans le sang. Le glucagon stimule également le tissu adipeux pour qu’il métabolise les triglycérides en glucose et libère le glucose dans le sang.
– L’insuline est produite par les cellules bêta du pancréas. Cette hormone abaisse la glycémie après un repas en stimulant l’absorption du glucose par le foie, les muscles et les tissus adipeux. L’insuline déclenche la formation de glycogène dans les muscles et le foie et de triglycérides dans les tissus adipeux pour stocker le glucose absorbé.

Régulation de la fonction pancréatique

Le pancréas est contrôlé à la fois par le système nerveux autonome (SNA) et par le système endocrinien. Le SNA comporte deux divisions : la division sympathique et la division parasympathique.
– Les nerfs de la division sympathique deviennent actifs dans les situations de stress, d’urgence et d’exercice. Les neurones sympathiques stimulent les cellules alpha du pancréas pour qu’elles libèrent l’hormone glucagon dans la circulation sanguine. Le glucagon stimule le foie pour qu’il commence à décomposer le glycogène, molécule de stockage de l’énergie, en molécules de glucose plus petites. Le glucose est alors libéré dans la circulation sanguine pour que les organes, en particulier le cœur et les muscles squelettiques, l’utilisent comme énergie. Les nerfs sympathiques inhibent également la fonction des cellules bêta et des acini pour réduire ou empêcher la sécrétion d’insuline et de suc pancréatique. L’inhibition de ces fonctions fournit plus d’énergie aux autres parties du corps qui sont actives dans la gestion de la situation stressante.
– Les nerfs de la division parasympathique du SNA s’activent pendant les périodes de repos et pendant la digestion d’un repas. Les nerfs parasympathiques stimulent la libération d’insuline et de jus pancréatique par le pancréas. Le suc pancréatique aide à la digestion des aliments tandis que l’insuline stocke le glucose libéré par les aliments digérés dans les cellules de l’organisme.
Le système endocrinien utilise deux hormones pour réguler la fonction digestive du pancréas : la sécrétine et la cholécystokinine (CCK).
– Les cellules de la paroi du duodénum produisent de la sécrétine en réponse au chyme acide sortant de l’estomac. La sécrétine stimule le pancréas pour qu’il produise et sécrète du suc pancréatique contenant une forte concentration d’ions bicarbonate. Le bicarbonate réagit avec l’acide chlorhydrique présent dans le chyme et le neutralise pour ramener le chyme à un pH neutre d’environ 7.
– La CCK est une hormone produite par les cellules de la paroi du duodénum en réponse à la présence de protéines et de graisses dans le chyme. La CCK circule dans la circulation sanguine et se lie aux cellules réceptrices situées dans les acini du pancréas. La CCK stimule ces cellules pour qu’elles produisent et sécrètent du suc pancréatique à forte concentration d’enzymes digestives. Les niveaux élevés d’enzymes dans le jus pancréatique aident à digérer les grosses protéines et les molécules lipidiques qui sont plus difficiles à décomposer.

Problèmes de santé du pancréas

Si les conduits menant au pancréas sont bloqués d’une manière ou d’une autre – par exemple lorsqu’un calcul biliaire bloque l’ampoule de Vater – les fluides pancréatiques peuvent s’accumuler dans le pancréas et s’activer de manière à digérer le pancréas lui-même. Cette affection est connue sous le nom de pancréatite aiguë. Si l’apparition est progressive et à plus long terme, on parle de pancréatite chronique.
Le cancer du pancréas a l’un des pronostics les plus sombres de tous les types de cancer, en partie parce qu’il a tendance à être très métastatique (il se propage rapidement) et parce qu’il est souvent non diagnostiqué à un stade précoce.
La chirurgie du pancréas peut être assez problématique pour plusieurs raisons :
– Le tissu mou et spongieux du pancréas est très riche en sang, mais sa texture le rend extrêmement difficile à suturer.
– Les tumeurs sont souvent à un stade avancé lorsqu’elles sont détectées.
En raison de ces complexités, il est souvent fortement conseillé aux candidats à la chirurgie de se faire soigner dans un établissement qui effectue un plus grand nombre de procédures de ce type.

Fonctions du pancréas :

Le pancréas a des fonctions digestives et hormonales :
– Les enzymes sécrétées par la glande exocrine du pancréas aident à décomposer les glucides, les graisses, les protéines et les acides dans le duodénum. Ces enzymes descendent le long du canal pancréatique dans le canal biliaire sous une forme inactive. Lorsqu’elles arrivent dans le duodénum, elles sont activées. Le tissu exocrine sécrète également un bicarbonate pour neutraliser l’acide gastrique dans le duodénum.
– Les hormones sécrétées par la glande endocrine du pancréas sont l’insuline et le glucagon (qui régulent le niveau de glucose dans le sang), et la somatostatine (qui empêche la libération des deux autres hormones).

Written by MANHOUCH

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